SAVE FRANK – 三百熟客助倫敦華人咖啡檔聲援示威

倫敦華人王淼經營咖啡檔養家十五年,地區政府懷疑與多方聯手向他施壓,欲把他趕走。當地居民及咖啡檔熟客深感不忿,早前為他發起簽名運動,8月8日星期三晚把行動升級,近三百多人舉起救救法蘭克(SAVE FRANK) 的示威牌,希望為王淼(英文名是法蘭克FRANK) 取回公道。

眾多華人包括華人資料及諮詢中心主席楊慶權、保守黨地區議員候選人潘鳳嬌及華人自民黨創始人鍾映翠均參加了示威。當地市長比格斯(John Biggs)也是咖啡檔的常客。他也參加了示威,並表示會幫忙爭取讓王淼留在原地經營。

華人資料及諮詢中心行政總監胡沛成表示: 倫敦近年來地產市道向上,住宅及商舖的租金亦不斷上揚。地方政府為圖利租出攤檔旁空地本無可厚非,但不應租給同樣以賣咖啡為主的Chiringuito餐廳,更不應使用欺壓手段,把檔主趕走。

胡沛成表示: 星期三是Chiringuito的新張晚會,當地居民發起示威希望社會關注事件,為華人咖啡檔主取回公道。這次示威主要由咖啡檔的熟客發起,證明當地居民十分喜愛他的咖啡和多年來友善的服務,其中還包括當地市長。他呼籲華人發揮團結力量,一方有難,八方支持,一同聲援華人檔主。

華人資料及諮詢中心主席楊慶權表示: 中心為此事已再三到咖啡檔了解。檔主英語能力有限,卻以良心經營,咖啡吸引眾多當地客人,讓他可以依賴收入養家。現在因為多次被藉故驅趕,生意受嚴重影響,更面臨被關閉困境。檔主目前十分擔心焦慮,健康亦大受影響。

楊慶權表示: 這次示威既有當地挺身而出的英國人,也有不少華人特意前來聲援,十分難得。他指出:王淼的咖啡檔不但是簡簡單單的賣咖啡,更重要是與當地居民建立的感情。他不但每一日給顧客送上關懷,天氣冷時更為露宿者送上熱咖啡。社會上需要更多這樣的良心和愛心,絕不應把他驅趕。

這次示威亦獲得黑人投票行動創始人伍利(Simon Wooley)的支持。伍利表示: 地方政府的做法十分不合理。檔主多年勤苦工作養家,卻遭遇種族歧視,被欺凌驅趕。他說透過群眾力量可以給地方政府壓力,為檔主討回公道,繼續在原地經營。

咖啡檔位於倫敦東區Bethal Green地鐵出口,業主是倫敦交通局。旁邊的空地屬於Tower Hamlet地方政府,已丟置多年。咖啡檔多年來向隔鄰教堂租電,十五年來一直相安無事。

2016年地方政府把空地招標出租,竟然不顧咖啡檔已在旁邊經營多年,租給連鎖式餐廳Chiringuito集團。教堂隨後以不合地方政府安全規格為由,首次停止向咖啡檔供電。

咖啡檔透過地鐵站安裝電箱,卻在2018年4月再次被斷電。這次原因是新的餐廳開始裝修,發現電箱位置屬於餐廳範圍,所以把電箱拆走。咖啡檔先後兩次斷電,唯有改用發電機,卻被地方政府投訴聲浪太大,後來發電機更被偷走,還被留下種族歧視的字條。 (©胡沛成)