SAVE FRANK – 三百熟客助伦敦华人咖啡档声援示威

伦敦华人王淼经营咖啡档养家十五年,地区政府怀疑与多方联手向他施压,欲把他赶走。当地居民及咖啡档熟客深感不忿,早前为他发起签名运动,8月8日星期三晚把行动升级,近三百多人举起救救法兰克(SAVE FRANK) 的示威牌,希望为王淼(英文名是法兰克FRANK) 取回公道。

众多华人包括华人资料及谘询中心主席杨庆权、保守党地区议员候选人潘凤娇及华人自民党创始人锺映翠均参加了示威。当地市长比格斯(John Biggs)也是咖啡档的常客。他也参加了示威,并表示会帮忙争取让王淼留在原地经营。

华人资料及谘询中心行政总监胡沛成表示: 伦敦近年来地产市道向上,住宅及商舖的租金亦不断上扬。地方政府为图利租出摊档旁空地本无可厚非,但不应租给同样以卖咖啡为主的Chiringuito餐厅,更不应使用欺压手段,把档主赶走。

胡沛成表示: 星期三是Chiringuito的新张晚会,当地居民发起示威希望社会关注事件,为华人咖啡档主取回公道。这次示威主要由咖啡档的熟客发起,证明当地居民十分喜爱他的咖啡和多年来友善的服务,其中还包括当地市长。他呼吁华人发挥团结力量,一方有难,八方支持,一同声援华人档主。

华人资料及谘询中心主席杨庆权表示: 中心为此事已再三到咖啡档了解。档主英语能力有限,却以良心经营,咖啡吸引众多当地客人,让他可以依赖收入养家。现在因为多次被借故驱赶,生意受严重影响,更面临被关闭困境。档主目前十分担心焦虑,健康亦大受影响。

杨庆权表示: 这次示威既有当地挺身而出的英国人,也有不少华人特意前来声援,十分难得。他指出:王淼的咖啡档不但是简简单单的卖咖啡,更重要是与当地居民建立的感情。他不但每一日给顾客送上关怀,天气冷时更为露宿者送上热咖啡。社会上需要更多这样的良心和爱心,绝不应把他驱赶。

这次示威亦获得黑人投票行动创始人伍利(Simon Wooley)的支持。伍利表示: 地方政府的做法十分不合理。档主多年勤苦工作养家,却遭遇种族歧视,被欺凌驱赶。他说透过群众力量可以给地方政府压力,为档主讨回公道,继续在原地经营。

咖啡档位于伦敦东区Bethal Green地铁出口,业主是伦敦交通局。旁边的空地属于Tower Hamlet地方政府,已丢置多年。咖啡档多年来向隔邻教堂租电,十五年来一直相安无事。

2016年地方政府把空地招标出租,竟然不顾咖啡档已在旁边经营多年,租给连锁式餐厅Chiringuito集团。教堂随后以不合地方政府安全规格为由,首次停止向咖啡档供电。

咖啡档透过地铁站安装电箱,却在2018年4月再次被断电。这次原因是新的餐厅开始装修,发现电箱位置属于餐厅范围,所以把电箱拆走。咖啡档先后两次断电,唯有改用发电机,却被地方政府投诉声浪太大,后来发电机更被偷走,还被留下种族歧视的字条。